Индия

 

Кашимировский сапфир

Самые ценные по качеству сапфиры поступали раньше из Кашмира (Индия), где месторождения на высоте 5000 м расположены в области Цаскар. Сапфиры там добывались из сильно каолинизированной пегматитовой жилы, залегающей в кристаллических мраморах. Из дресвы этих пегматитов извлекались сапфиры густой васильковой синевы, часто с шелковистым отливом. Действительно, кашмирские сапфиры - это наиболее ценные образцы синего корунда в мире. К сожалению, в наши дни их можно увидеть лишь в музее или на фотографиях. Новые камни в Кашмире находят очень и очень редко. Большинство ювелирного материала из этого региона было получено более 100 лет назад. Кашмирские шахты были официально закрыты еще в тридцатых годах прошлого века, а наиболее известные камни добыты в краткий период с 1882 по 1887 год. Это единственное место на планете, где добывались камни столь безупречного василькового цвета. Некоторые из цейлонских и бирманских, добываемых в наши дни, довольно близки к кашмирским сапфирам по качеству. Однако, эти камни не имеют той ценности и кашмирские кристаллы все так же остаются на вершине славы. Их необычайная редкость лишь добавляет им ценности и придает поистине мифический образ. В наши дни кашмирские сапфиры крайне редко появляются даже на самых элитных и закрытых аукционах. Каждый из камней - бесценное сокровище и большая их часть давно находится в частных коллекциях. Самая недавняя из открытых сделок состоялась в апреле 2007 года на аукционе Christie’s. Кашмирский сапфир 22,66 карат, украшающий бриллиантовую подвеску, был продан за три миллиона и шестьдесят четыре тысячи долларов США, что составляет сто тридцать пять тысяч долларов за карат и является рекордом цены для сапфиров. Некоторые из геммологов, имевшие удовольствие видеть сокровище вживую, охарактеризовали его как "хороший кристалл", подразумевая, что при всем совершенстве он был далеко не лучшим из кашмирских камней.

Район сапфировой жилы, Кашимир

Впервые залежи корунда были обнаружены в Кашмире в 1880 году. Это случилось после обширного оползня, происшедшего в регионе Падар в результате которого в Гималаях, на высоте около 4 500 метров открылся обширный пласт, позволявший открыто добывать эти прекрасные сапфиры. За пять лет был извлечен внушительный объем ювелирного материала. В 1887 году объемы добычи резко упали и махараджа Кашмира обратился к правительству Британии за помощью. Высланный с этой целью геолог обнаружил, что жила полностью исчерпана и предложил перенести добычу на россыпные месторождения, расположенные по соседству. Хотя залежи сапфиров в Кашмире, по всей видимости, еще не истощены, добыча их в наши дни совершенно невозможна. Этот регион на северо-западе полуострова Индостан не знает покоя с 1947 года, когда он отошел к обретшей независимость Индии и стал спорной территорией между республикой и Пакистаном. Западная часть провинции оккупирована, а в горах и пещерах региона расположено огромное количество лагерей исламских фундаменталистов и партизан. Несмотря на трудности, множество мелких компаний и групп энтузиастов не оставляют попыток наладить добычу этих ценных минералов. Каждое лето, когда снежные шапки в горах тают, появляется возможность добычи камней в неглубоких шахтах. По мнению многих специалистов, добыча ручным способом по-прежнему ведется местными жителями. Впрочем, объемы ее исключительно малы и не могут в достаточной степени насытить рынок драгоценных камней.

Кашимировские сапфиры

Редкость и исключительная ценность кашмирских сапфиров делают их предметом всевозможных махинаций. И если отличить поддельный камень от настоящего не составляет большого труда, распознать искусственно выращенный кристалл гораздо сложнее. Структура корунда такова, что определить его природное происхождение можно лишь после ряда тестов. Также широко распространена практика выдачи за кашмирский натуральных сапфиров, добытых в других регионах.
Шелковистость, как уже говорилось, является характерной чертой кашмирских сапфиров. Однако избыточный объем вкраплений негативно сказывается на внешнем виде камня. Примеси можно удалить, термически обработав кристалл. Подобная процедура, известная как "облагораживание" широко распространена в ювелирном деле. Следы такой обработки очень трудно определить, а камень, обработанный подобным образом, существенно вырастает в цене. Впрочем, если во время продажи выясниться, что термообработка имела место быть, цена тут же упадет. Целый ряд геммологических лабораторий способен установить этот факт с помощью радиоэлектронного анализа.
По этим и многим другим причинам, как приобретение, так и продажу кашмирских сапфиров рекомендуется осуществлять лишь через общества геммологов, клубы коллекционеров или специализированные ломбарды. На эти драгоценные камни цена в настоящее время колеблется в пределах от десяти до ста тысяч долларов за карат и напрямую зависит от характеристик и свойств конкретного кристалла.
Исключительность кашмирских сапфиров породила понятие, известное как "кашмирский" или "кашемировый" цвет. Им характеризуют камни, по своим характеристикам очень близкие к добываемым в Кашмире. Таковыми являются сапфиры из Шри-Ланки. По цвету, чистоте и прочим характеристикам эти камни мало уступают кашмирским, но, не будучи столь редкими и легендарными, ценятся гораздо ниже. Впрочем, они все равно на порядок дороже австралийских, тайских и африканских сапфиров.

Камни из Таиланда легко определить по вкраплениями (шелку), состоящим из пучков игл, расположенных под 120 или же 60 градусами по отношению друг к другу. В сапфирах из Шри-Ланки, также называемых цейлонскими, присутствуют мельчайшие иглы циркона. Они сильно растянуты и зачастую распространяются от одной стороны камня до другой.
Таиландские сапфиры стоят, в среднем от трехсот долларов до трех тысяч за карат. Камни из Шри-Ланки - от пятисот долларов до двадцати тысяч, что почти вдвое ниже стоимости кашмирских кристаллов. Предлагаемые сегодня под названием кашмирских сапфиров камни чаще всего поступают из Мьянмы. В Мьянме, под Могоу, разрабатываются аллювиальные месторождения, где, наряду с сапфиром, добывают рубин и шпинель. Материнскими породами являются пегматиты. В 1966 году здесь был найден самый крупный звёздчатый сапфир – кристалл в 63 000 каратов (около 12,6 кг).

Неювилирные сапфиры

Чистые, без включений камни насыщенного цвета и высокой степени прозрачности очень редки и безумно дороги. Стартовая цена за карат сапфира ювелирного качества для изделий массового спроса начинается от 600 долларов, сапфиры высокого качества стоят от 4000 долларов за карат. И естественно, такие камни в лавочках не продаются. Зато в индийских ювелирных магазинчиках можно найти неювелирные синие сапфиры, а также звездчатые сапфиры, которые очень красивы. Впрочем, и то и другое, конечно, на любителя, тем, кому нравятся прозрачные светлые камни, темные неювелирные корунды вряд ли глянутся. Неювелирные сапфиры широко используются в изготовлении украшений наваратна (Наваратна (букв. «девять сокровищ») — индийское украшение из драгоценных камней для 9 планет в индийской астрологии (наваграха). ), но в общем в Индии этот камень не жалуют, популярным как рубин или изумруд его точно не назовешь. И то, что к нему относятся с осторожностью объясняется именно тем, что сапфир является камнем Сатурна - планеты грозной и требовательной.

Неювилирный сапфир

В Индии при покупке сапфиров применяется специальная технология: сначала камень берут поносить на 3 дня, и носят без оправы либо кладут под подушку, выясняя выживет ли будущий владелец рядом с таким камнем, а потом, если ничего плохого не случилось, камень у ювелира покупают. Говорят, что в Непале сапфиры также покупают не сразу, правда, там берут сапфир во временное владение на 6 дней, и если камень с человеком подружится у него будет существенное улучшение состояния здоровья. Считается, что сапфир лечит болезни сердца, помогает при бессоннице, врачует заболевания позвоночника и спины (ведь над опорно-двигательной системой владычествует как раз Сатурн), и т.д. В эзотерическом смысле сапфиру приписывают значение камня хранителя силы и твердости, он успокаивает, делает человека сосредоточенным. Синие неювелирные сапфиры, которые вы можете встретить в Индии - непрозрачные, могут иметь сине-серый или очень темный синий цвет, различные включения и черные точки.

Звездчатые неювилирные сапфиры

Звездные или звездчатые или рутиловые сапфиры это также непрозрачные камни, причем всех оттенков серого, синего, черного, при огранке их кабошоном на круглой поверхности появляется спецэффект 6-ти лучевая звезда, образованная кристаллами рутила. Звездные камни с хорошей звездой конечно довольно редки, камни в которых лучи не очень различимы попадаются гораздо чаще. Но благодаря симбиозу сапфира с рутилом даже у многих сапфиров низкого качества вы можете увидеть удивительный шелковистый эффект или просто сияющие на ярком свете тонкие прерывистые полоски, отмечающие рост кристалла.
Неювелирные сапфиры недороги, звездчатые сапфиры значительно дороже. Качественные камни с сертификатами размером около 1,5 см в диаметре стоят около 100 долларов, чем крупнее камень - тем больше стоимость карата. Ювелирные украшения с такими камнями также измеряются сотнями.